Современная энциклопедия

ЮЖНАЯ АМЕРИКА

ЮЖНАЯ АМЕРИКА, материк в Западном полушарии (большая часть территории- к югу от экватора). На севере соединяется с Северной Америкой, границу с которой проводят по Дарьенскому перешейку, иногда по Панамскому перешейку. Площадь с островами [архипелаг Огненная Земля, Чилийский, Фолклендские (Мальвинские) острова, Галапагос и др.] 18,28 млн. км2. Население 308,8 млн. человек. Расположена между Тихим океаном на западе и Атлантическим океаном на востоке; на севере омывается Карибским морем, на юге - Магеллановым проливом. В рельефе выделяются мощный горный пояс Анд (гора Аконкагуа, 6960 м; высшая точка Южной Америки) на севере и западе (высокая сейсмичность) и равнинно-плоскогорная часть на востоке.На северо-востоке и востоке материка возвышаются Гвианское (гора Неблина, 3014 м) и Бразильское (гора Бандейра, 2890 м) плоскогорья, разделенные Амазонской низменностью (Амазонией). К востоку от Анд лежат низменности Ориноко и внутренние равнины (Пантанал, Гран-Чако, Междуречье и Пампа); на крайнем юге, за равнинами Пампы, поднимаются до 2200 м плато Патагонии. Климат большей частью субэкваториальный и тропический, в Амазонии - экваториальный, постоянно влажный, на юге - субтропический и умеренный. В северной равнинной части Южной Америки до южного тропика среднемесячные температуры 20-28шC. Летом (в январе) они снижаются к югу до 10шC, зимой (в июле) на Бразильском плоскогорье до 12шC, в Пампе до 6шC, на плато Патагонии до 1шC и ниже. Наибольшее количество осадков в год получают наветренные склоны Анд в Колумбии и Южной Чили (5-10 тыс. мм), Западная Амазония и прилегающие склоны Анд, восточные склоны Гвианского и Бразильского плоскогорий (2-3 тыс. мм), на остальной территории к востоку от Анд (до 35ш южной широты) выпадает в год 1-2 тыс. мм. Засушливы (150-200 мм и менее) области к западу от Пампы, Патагония, южная часть Центральных Анд и особенно тихоокеанский склон между 5 и 27ш южной широты. Большинство рек принадлежит бассейну Атлантического океана; крупнейшие - Амазонка, Парана с Парагваем, Ориноко. Реки плоскогорий порожисты и, как и в Андах, богаты гидроэнергией. На низменностях крупные реки судоходны. Амазония, восточные склоны плоскогорий и Анд (до 18ш южной широты) покрыты вечнозелеными влажными экваториальными и тропическими лесами с ценными видами деревьев (гевея, красное дерево, хинное дерево и др.), на остальных равнинах и плоскогорьях - саванны и редколесья; в субтропиках - прерии, степи и полупустыни, в умеренном поясе на западе - вечнозеленые смешанные леса с примесью листопадных, на востоке - кустарниковые полупустыни. Очень богатая и своеобразная фауна Южной Америки отличается большим количеством эндемиков: ленивцы, широконосые обезьяны, ягуар, пекари, нутрия, морские свинки и др. Из птиц - колибри, нанду, гоацин и др. Разнообразна фауна пресмыкающихся, рыб и насекомых. На территории Южной Америки расположены 12 государств, а также владения Франции и Великобритании.

Ещё